HAZAÑA ESPACIAL

La nave New Horizons llegó a Plutón

Internacional - 2015/07/14 - Es la primera vez que el hombre logra alcanzar un planeta tan lejano. La sonda viajó más de nueve años y llegó a los confines del Sistema Solar.

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La nave no tripulada New Horizons que fue lanzada por la NASA hacia lo desconocido llegó a su punto más cercano de Plutón, lo que permitirá a los científicos ver por primera vez de cerca la superficie del planeta enano. También, con este hito, el hombre logró explorar, al menos básicamente, todos los planetas del Sistema Solar.

La nave, que costó 700 millones de dólares y tiene el tamaño de un piano, sobrevolará su superficie a 49.570 Km por hora.

El principal investigador de la misión, Alan Stern, había señalado que los expertos investigaron las posibilidades de que haya desechos en torno a Plutón y no hallaron grandes motivos de preocupación. No obstante, hay una posibilidad en 10.000 que la sonda sea destruida si colisiona con alguno de los numerosos residuos que orbitan el Sistema Solar junto a Plutón, un astro que durante mucho tiempo fue considerado un planeta en toda regla hasta que en 2006 cayó de categoría.

Stern se refirió al Cinturón de Kuiper -el amplio anillo de escombros que rodea el Sistema Solar y donde reside Plutón-, como “más o menos una galería de tiro, donde hay muchos pequeños cometas primordiales y otros objetos más pequeños que Plutón”. Nunca antes una nave se había aventurado hasta el Cinturón de Kuiper y New Horizons lleva viajando hasta allí más de nueve años, en un recorrido unos 5.000 millones de kilómetros. “Estamos volando hacia lo desconocido”, dijo Stern a periodistas.

Si bien hubo que esperar algunas horas para que la nave se comunique con la tierra por primera vez desde su llegada a la órbita de Plutón, éste contacto ya se realizó por lo cual la operación ya es considerada 100% exitosa.

La New Horizons es la que más lejos llegó en busca de un objetivo, pero no la que más ha viajado por el espacio. Este récord lo tiene la Voyager, que fue lanzada en 1977 y en 2013 cruzó los límites del Sistema Solar.

 

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Foto de Plutón enviada por el “New Horizons”

 

Por GTM Tecno

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