SE ACABÓ EL AMOR

Microsoft y Nokia, crónica de una muerte anunciada

Internacional - 2016/05/25 - Microsoft acaba de recortar aún más su negocio de "hardware" telefónico. Acaba una historia con Nokia que comenzó hace tres años, previo pago de 7.000 millones de dólares.

Microsoft y Nokia, crónica de una muerte anunciada

Se veía venir desde hace meses y hoy tenemos una nueva confirmación. El experimento de Microsoft como fabricante de telefonía móvil, para el cual se hizo con Nokia en 2013, es historia. La compañía acaba de anunciar un nuevo e importante recorte en su unidad de móviles, en un movimiento que le supondrá un gasto de 950 millones de dólares y la salida de 1.850 trabajadores, 1.300 de ellos se encuentran en la filial finlandesa mientras que otros 500 forman parte de la plantilla global. Es la salida prácticamente definitiva de Microsoft del mercado de móviles para consumidores.

Hace unos días Microsoft comunicó que había vendido parte del negocio a Foxconn (los móviles de gama baja, o “feature phones”) por 350 millones de dólares, en un acuerdo que también ha supuesto el traslado de 4.500 empleados. El anuncio de hoy, con 1.850 despidos, es otro clavo en la tumba de la unidad de móviles de la empresa. La compañía asegura en un comunicado que seguirá trabajando para ofrecer móviles para empresas, pero sus esfuerzos en el mercado de ‘smartphones’ para consumidores han terminado.

Todo comenzó en 2013, cuando Microsoft se hizo con Nokia por una cifra algo superior a los 7.000 millones de dólares. Desde entonces, la salud de la división móvil siempre ha estado bajo mínimos. La compra supuso la entrada de 25.000 trabajadores de Nokia dentro del gigante de la informática para tratar de replicar el movimiento de Apple: que el ‘hardware’ y el ‘software’ se dieran la mano para lograr un producto que no pudieran replicar otras marcas.

Ni Lumia ni Windows Phone han sido argumentos de peso para convencer al gran público hasta el punto de que el sistema operativo móvil de Microsoft ha bajado del 1% de cuota de mercado. No ha sido la única señal de que el final de la división de móviles estaba cerca. Las ventas de los teléfonos Lumia han sufrido continuas bajadas en los últimos años, con caídas cercanas al 50% en los últimos trimestres hasta situarse en unos pírricos 2,3 millones de teléfonos vendidos.

En una carta enviada a los empleados a la que ha tenido acceso Re/Code, Terry Myerson, responsable de Windows y de Hardware, ha reconocido el trabajo de la división —“hemos trabajado duro y tenido grandes ideas”— pero ha lamentado la falta de apoyo recibida por Microsoft: “No siempre hemos estado en la posición necesaria dentro de la compañía para tener impacto”.

Aunque en su misiva Myerson habla de “permanecer en el negocio móvil”, se desconoce a qué se refiere exactamente con esas palabras y queda claro, después del movimiento de Nadella, que poco tendrá que ver con la fabricación de ‘smartphones’. Myerson explica que veremos nuevos modelos de móviles por parte de Microsoft, pero no especifica si serán Lumias o no. “Continuaremos actualizando y soportando los actuales móviles Lumia y los móviles de los fabricantes, y desarrollaremos nuevos grandes modelos”. No hay pistas sobre cuáles serán esos “nuevos grandes modelos”, pero todo apunta a que estarán centrados en empresas, no en consumidores.

Este nuevo anuncio supone el fin definitivo al experimento de Nokia, uno los últimos movimientos ejecutados por Steve Ballmer dentro de la compañía antes de su salida. El trato, cerrado en 2013, nunca ha contado con el visto bueno de Satya Nadella, que desde su llegada a la dirección optó por un cambio de estrategia que consistía en llevar los servicios de Microsoft a dispositivos Android y iOS, más que en apostar por el hardware. La decisión de hoy es una nueva confirmación de esa estrategia.

El nuevo CEO de la compañía ya ejecutó la baja de 7.800 empleados hace casi un año, un movimiento que dejó en pañales a la división de móviles y que anticipaba el desenlace que se ha confirmado hoy.

 

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